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猛犸象的灭绝之谜

时间:2020-11-03 12:06:32 浏览:146次

距今13000至11500年之间,猛犸象就灭绝了,最后一支残存的猛犸象群则在北冰洋的朗格岛又存活了6000年,为了存活,它们的体形变小。那么,这些体型变小的猛犸象为何又存活了一段时间?有关猛犸象的灭绝之谜仍在探索中。

猛犸象的灭绝之谜  第1张

猛犸象

有人认为是人类滥捕滥杀造成的。初到北美洲的人类首先渡过现已被水淹没的白令海峡附近,来到了阿拉斯加,然后向南扩张至整个美洲大陆,将大型动物屠杀殆尽。这些人建立了所谓的“克洛维斯文化”。他们的特征在于使用大型石矛尖这种致命的狩猎工具。“克洛维斯文化”在北美大陆各地都有发现,兴盛于距今13500 年至 13350 年间。古骆驼、大地獭、猛犸象从未遇到过如此强势的掠食者,因为这些人类有致命的武器,同时也能群聚在一起合作狩猎,设陷阱和埋伏。然而,说人类滥捕滥杀造成大型动物灭绝的理论也有严重的问题,因为虽然发现了一些猛犸象被宰杀的考古遗迹,但却没有直接的证据。

猛犸象的灭绝之谜  第2张

原始人捕杀猛犸象

也有人认为是气候变化造成的。朗格岛上的植物混合着特殊的多种草本植物与香草,是猛犸象主要的食粮。这些植物被称为“猛犸象干草原”,一度在欧亚大陆的北方和北美随处可见,但是在20000年前,气候变得更暖和、更潮湿,新形态的植物就取而代之了。这些植物形态最终是因温度和湿度增加而改变的,因此导致猛犸象的栖息地严重丧失,数量也急剧锐减,最后完全灭绝。另一个“气候转变说”的问题是猛犸象并非是惟一绝种的动物,还有其他许多动物的栖息地迥异于猛犸象,甚至可能因温度、湿度上升,反而让它们的食物增加,但它们最终还是灭绝了。

猛犸象的灭绝之谜  第3张

1932年于科罗拉多州丹特的挖掘工作,首度清楚的证明在北美洲,矛尖和猛犸象遗骸息息相关。

是气候改变还是人类猎杀导致猛犸象灭绝?科学家对大型动物灭绝的原因仍然众说纷纭。事实上,猛犸象一直被认为是具有指标性的关键物种,不过气候转变及滥捕滥杀的假说似乎都不太可信,最有可能的是这两个原因都对此动物族群造成毁灭性的冲击。

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