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太阳系中令人印象深刻的土星环

时间:2020-11-08 10:40:03 浏览:71次

和太阳系中其它七大行星不同,土星有一个显著的环系统。视力好的人借助大的双筒镜或望远镜的协助,以20倍以上的倍数,就能清楚的看见土星环。土星环被认为是太阳系内所观察到的令人印象最深刻的景观。

太阳系中令人印象深刻的土星环  第1张

土星亮度上呈现复杂的变化,这些变化大多可以归咎于环的变化。大神伽利略在1610年首先通过望远镜观察到土星环,但是他并没有意识到这是一个环。而是认为土星两侧和土星非常接近的两个天体。随着土星相对地球的位置不断变化,土星环的形状在伽利略的望远镜中也在不断变化,这引起了大神极大的困惑。

太阳系中令人印象深刻的土星环  第2张

在很长一段时间里,人们认为土星的几道环是分别独立的环状整体。在1859年,物理学家麦克斯韦提出,土星环不可能是固体的,否则将会因为不稳定而碎裂。他认为土星环是由为数众多的小颗粒组成的,每个颗粒都独立地环绕着土星运行。这个说法在19世纪末得到证实。

土星环的平均厚度大约只有20米,主要成分是93%的水冰和少量掺杂其中的复杂有机悬浮物,其余7%是不定型的碳,它们的大小从尘土的斑点到一辆小汽车的不等。关于土星环的起源有两种主要的理论。一种理论认为土星环原本是土星的一颗卫星,因为轨道的衰减而靠近自己的母星,因自身不够紧密而被土星的潮汐力扯碎。这种理论后来又演变出卫星被小行星或彗星撞击而瓦解的学说。第二种理论认为它并非来自卫星,而是从形成土星的原星云中直接形成的。

太阳系中令人印象深刻的土星环  第3张

大多数星环都被认为是不稳定的,经过数千万或数亿年的岁月后就会消失,但是有证据显示,土星环似乎非常古老,其存在的历史甚至可以追溯至太阳系形成的早期。

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