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水是生命之源,但火星真缺水吗?

时间:2020-11-17 10:44:23 浏览:321次

种种证据显示,曾经的火星很可能曾经也是个宜居的“天堂”。那是30多亿年以前的火星,内核有活力,外层有大气,既有磁场做“护身符”,还可能有过汪洋大海覆盖表面,只是如今它们都消失了。火星的内部渐渐冷却,磁场慢慢消失,大气层散逸,然后表面的液态水也不能幸免。火星的表面,最终变成了如今我们看到的这样:寒冷、干燥,一片死寂。

水是生命之源,但火星真缺水吗?  第1张

火星的四季变化和南北极冰盖

不过,还是有大量固态形式的水,也就是水冰,保留在了火星上。火星的南北极地区就有不少水冰暴露在表面。火星的自传轴倾角和地球差不多,接近25° ,因此也和地球一样,火星也有鲜明的四季变化,也有冰封的南北极,不过不只有水冰。火星的地下更是埋藏着大量的纯净水冰。火星不缺水,缺的是液态水。火星表面确实也发现过一些年轻的、可能的流水侵蚀痕迹——例如冲沟和季节性斜坡纹线,但即使这真的代表如今的火星表面还有液态水,那也是少量季节性的、不稳定的液态水——总之,火星的地表上已经不可能还有大量液态水存在了。

水是生命之源,但火星真缺水吗?  第2张

凤凰号挖到的两处水冰示例

如果火星的地下真的有稳定的液态水湖泊,那么最可能在哪里?早在1987年,一个叫做Stephen Clifford的行星科学家就预言:最可能在火星南北极。火星南北极冰盖的表层之下是下图这样的层状堆积层,由混杂着尘埃的水冰组成。因为不同冰层中混合的尘埃百分比不同,所以不同时期形成的冰层颜色就会有差异,层层累积起来像千层蛋糕一样。

水是生命之源,但火星真缺水吗?  第3张

火星南极冰盖和层状堆积层

天上飞的轨道器很难探测到地下的结构,送个着陆器去挖似乎也没有头绪。火星南北极那么大,上哪儿挖?那么厚的冰层,怎么挖?总之,对人类目前的科技水平来说,无异于大海捞针。

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