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“犹抱琵琶半遮面”的海卫一

时间:2020-11-21 16:05:58 浏览:161次

海王星最大的卫星是直径2700公里的海卫一,在太阳系的所有大卫星里,海卫一是很特别的。海卫一的轨道面不在海王星的赤道面上,两者夹角高达23度,且海卫一是逆行的,也就是说,它的公转方向和海王星的自转方向相反。

“犹抱琵琶半遮面”的海卫一  第1张

海卫一相对于海王星的轨道

海卫一个头很大,直径大约是地球的五分之一,比冥王星还大一点。它不仅可能保留着柯伊伯带天体化学成分,还能体现了被海王星的潮汐加热所塑造的地质特征,还可能是太阳系里最大的一颗捕获卫星。然而,直到1989年8月25日,人类才第一次近距离看到了这颗卫星表面的样子这一天,跋涉了12年的旅行者2号探测器,终于迎来了和海王星短暂的擦肩而过—飞掠了海王星,也飞掠了海卫一。这个短暂的擦肩而过,只让旅行者2号看到了海卫一的半面由于海卫一的自转很慢,而旅行者号是飞掠任务,无法停留,所以无奈错过了海卫一当时处于夜半球的那半面。

“犹抱琵琶半遮面”的海卫一  第2张

海卫一地质图(左)和全球地图(右),北半球大部分是空白的

仅仅半面之缘,海卫一的活跃已经让人印象深刻。在海卫一这颗距离太阳如此遥远的冰卫星上,旅行者2号短暂的一瞥就发现了至少4处间歇泉一般的喷发,喷出的暗色物质羽流高达8公里,海卫一和我们所熟知的木卫二、土卫二这样的卫星上一样,可能有地下次表层海洋,可能产生有机物,可能孕育生命的条件。

“犹抱琵琶半遮面”的海卫一  第3张

海卫一上的暗色物质喷发.

然而旅行者2号之后又三十多年过去了,人类再也没有派探测器前往过天王星、海王星和它们的卫星。于是直到现在,我们依然不知道海卫一神秘的另外半面长什么样,也不知道海卫一的表面到底有多么活跃,地下到底有没有海洋

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