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月球有过岩浆海洋吗?经历过“晚期大撞击”吗?

时间:2020-11-26 13:50:36 浏览:1078次

如果月球大撞击假说是真的,那么撞击产生的巨大能量可能会让早期的月球岩石完全处于熔融状态,也就是说,早期的月球可能被全球性的岩浆海洋所覆盖。之后,随着岩浆海洋的慢慢冷却,固态的岩石才慢慢形成。

月球有过岩浆海洋吗?经历过“晚期大撞击”吗?  第1张

月球岩浆海洋时期的假想图


月球是否有过岩浆海洋的时期,这个时期到底是什么样的?这个问题关系到月壳和月幔是什么时候又是如何形成的,也关系到月球表面的化学成分为什么会是如今这样的分布。我们在月球的岩石中找到过一些线索,但这些都不是决定性的证据,相关研究也在继续进行。

1969-1972年,阿波罗11、12、14、15、16、17号成功实现了载人登月,并在月球表面完成了一系列直到今天都无法超越的月球实地探测。阿波罗任务带回的岩石样品让我们可以通过同位素定年来测量月球不同区域的形成年龄。


月球有过岩浆海洋吗?经历过“晚期大撞击”吗?  第2张

阿波罗号和月球号样品显示的几个着陆区的绝对年龄

从不同岩石样品的年龄中,人们发现月球在约38.5亿年前似乎经历了一波突然而剧烈的小天体撞击。很显然,如果真的有过这样的事件,那不可能只有月球经历了—内太阳系所有的大型岩质天体应当都不能幸免,这就是晚期大撞击假说。

月球有过岩浆海洋吗?经历过“晚期大撞击”吗?  第3张

LRO全月拼接影像

但岩石样本真的足够可靠吗?毕竟我们手头的样本那么有限。晚期大撞击真的发生过吗?或者即使真的发生过,又真的是一次短暂的骤发事件吗?直到近年科学家们还在对此争议不休。 

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